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王文剑:项羽真的不肯过江东吗?|文化视点

文化 2022-03-18 10:03:23 30

▲图源网络|电影《鸿门宴传奇》剧照:虞姬 当刘邦大军把项羽围困在垓下或者说陈下时,在这里上演了“霸王别姬”,至今让人喟

▲图源网络|电影《鸿门宴传奇》剧照:虞姬

当刘邦大军把项羽围困在垓下或者说陈下时,在这里上演了“霸王别姬”,至今让人喟叹。

“霸王别姬”的故事来自于《史记·项羽本纪》。项羽被围困在垓下后,一天,他听到四面八方响起楚歌,大吃一惊,不禁发问:“汉军已经把楚地都攻占了吗?为什么汉军中有这么多楚人呢?”这是“四面楚歌”成语的由来。当时,项羽身心疲惫,前途一片暗淡,四面楚歌让他惊魂失魄。

其实,楚汉双方的核心将士本同出一源,都来自楚国,刘邦和项羽一样都是楚人。楚汉相争期间,汉军中从项羽那里投降过去的人也不会少,项羽应该知道这些。在汉军中,唱楚歌很正常,项羽听到楚歌惊慌失措,显得有点小题大做了。也可能是唱歌的人太多,他担心楚地尽失,彻底断了归路,过分紧张下问出这一句话。当然,更可能的是,这段记载并不是真实的。

大概受到楚歌影响,项羽极为苦闷。他让身边一个叫虞姬的美女跳舞,以解忧愁。随着虞姬的翩翩起舞,他在一旁附和一首楚短歌:“力拔山兮气盖世!时不利兮骓不逝!骓不逝兮可奈何!虞兮虞兮奈若何!”史称《垓下歌》。这首歌尽显英雄项羽走向末路时的无奈和无助。

根据《史记·项羽本纪》记载,“有美人名虞,常幸从”。从字面上理解,这个女人叫虞,姓什么不知道。南北朝时期,宋朝裴骃所著的《史记集解》认为,她姓“虞”,但名字无考。当时,在皇帝内宫,皇帝妻妾等级分为“皇后、夫人、美人、良人、八子、七子、长使、少使八等”。项羽自封为西楚霸王,名位上低于皇帝,这样看,以“美人”封虞姬,她的名号已非常高了,由此可见,虞姬深得项羽宠爱。在正式场合,称这个女人为“虞美人”,可能更合适。后世有一个词牌名叫《虞美人》,即源于此。

除《史记》记载的虞姬事迹外,陆贾所著的《楚汉春秋》,是比《史记》更早记载虞姬事迹的文献。唐朝张守节的《史记正义》引《楚汉春秋》的记载,虞姬为项羽和歌:“汉兵已略地,四方楚歌声;大王意气尽,贱妾何聊生。”根据“贱妾何聊生”这句话,后世推测,虞姬唱罢,自尽了。

▲图源网络|电影《鸿门宴传奇》剧照:项羽

其实,在垓下之围的那个夜晚,项羽和虞姬究竟唱了什么,当时不可能如实记录。

《楚汉春秋》记录到“垓下之围”的“美人和之”之后,其余文字遗失了。虞姬最后的下场,不得而知。虞姬究竟如何死的,以及埋到哪里,成为千古之谜。在安徽省灵璧县、定远县、和县和南京浦口区都有虞姬墓,但究竟哪个墓是她真正的墓,众说纷纭。不过,项羽作为失败的英雄的典型,通过霸王别姬的故事深入人心。千年以降,这一幕始终让人喟叹、唏嘘。

项羽确实在垓下“气短”了,他第一次像刘邦一样,在无力支撑时,选择弃军逃亡。大概在十月中旬的一天晚上,项羽趁夜色,率领八百骑兵,向南渡过淮河,向江东逃跑。项羽晚上突围的时候,汉军不知道。天明后,才发觉有一支骑兵向南跑了。刘邦怀疑项羽逃窜,派灌婴率五千骑兵追击。而在垓下的楚军并不知道统帅项羽已抛弃了他们,独自逃命。天明后,汉军全线出击,剩下的数万楚军惨遭杀戮。

项羽渡过淮河后,所率人马减少到百余人。走到阴陵(今安徽定远县,另一说是南京市浦口区与马鞍山市和县交界处的阴陵山)境内时,他迷路了。他问一个老汉去江东的路,老汉给他指的路让他往西走,使他陷入沼泽之中。等他折回来向东时,在东城(今南京市浦口区境内,另一说是根据郦道元的《水经注》,在今定远县境内),他被汉军数千人包围在一个小山包上。

《汉书》记载,这个小山包叫“四隤山”。项羽被包围时,身边只剩下二十八个骑兵。项羽将这些人分成四队,从四个方向冲击,扰乱汉军防守,伺机突围。按照《史记》记载,项羽向将士们说,他要斩将夺旗,必杀一员汉将,以证明他的失败不是无能所致,而是上天亡他。项羽的最后一战非常成功,最终冲出汉军骑兵的包围,而后,他和部属重新聚在一起。此时,二十八名将士仅仅损失两名,项羽本人果真在阵中亲斩一名汉军都尉。

项羽来到江边。一般理解是,来到乌江边。这里有一条流入长江的支流乌江,南北走向,项羽准备东渡乌江。也有另一种说法是,项羽来到长江边和乌江交汇处,在今和县境内(另一说在今南京市浦口区),当时,在这里设有乌江亭,长江在这里向北流,这里有个渡口,项羽要从这里东渡长江,进入江东。当然,计正山和冯其庸等人认为,项羽没有在东城之战中突围,死于东城外的四隤山。但这一观点存在极大争议。

目前,主流观点认为,在东城外的四隤山,项羽率部突出重围,向南跑到长江边,进入乌江亭辖区。这时,灌婴所率骑兵追上,将项羽及其部属堵在江边,项羽失去东渡长江的机会。无奈之下,陷入绝望的项羽下马,徒步与汉军力战,身受重伤,自知无法逃脱,自刎而死。汉军见项羽身死,一拥而上,汉将王翳得了项羽头颅,杨喜、吕马童、吕胜、杨武各得到项羽身体的一部分,他们因此分别被封侯。虽然项羽自刎而死,但他的尸体却被肢解了。

《史记》记载,在自刎前,项羽和将士们说的话极为真切。他说的主要意思有两个,一个是,他很强大,但今天进入死地,非战之罪,天要亡他,他的败亡不是因为他能力差。另一个是,他无颜回江东。

不过,一个疑问是,对他说的话,谁在当场做记录呢?按照正常理解,汉军围上来后,项羽自刎,其他部属也都被杀。既然被杀,项羽临死前说了什么,谁知道呢?《史记》记载的这些内容,是不是项羽死后,有人按照项羽的性格和当时处境杜撰的?这也是有可能的。

▲图源网络|电影《鸿门宴传奇》剧照:项羽

两千多年以来,项羽因无颜回江东,拔剑自刎,这个伟岸形象被定格到超拔、崇高的维度上,李清照在《夏日绝句》抒发对项羽的崇敬之情:“生当作人杰,死亦为鬼雄。至今思项羽,不肯过江东。”引得无数人对项羽命运叹息和惋惜。

项羽之死固然令人喟叹,但如果复盘项羽自刎乌江的全过程,会发现,他的死让他的形象不是“向上”抬升,而是“向下”溃滑,甚至变得灰暗而猥琐。真实的情形是,项羽抛下数万追随他的楚军,以独自逃命的姿态离开垓下。他一路狂奔,一路厮杀,到达乌江边,被汉军包围。此时已无法东渡逃命,他自知难逃一死,无可奈何下,不得不自刎而死。所以,“不肯过江东”这句话并不完全符合项羽所思所想。项羽没有那么坚贞不屈、勇于担当和豪气充盈,让李清照和广大同情末路英雄的人失望了。

垓下之战结束后,刘邦派出各路人马平定楚国各地。楚国各地望风而降,但鲁县却坚持不降。楚怀王封项羽为鲁公,鲁县是他的封邑。这里的百姓循旧礼,为项羽守节。刘邦拿着项羽的头颅到鲁县,鲁县百姓看到项羽确实已死,才开城门投降。之后,刘邦以鲁公之礼,把项羽葬在榖县(今东平县)。刘邦亲自为项羽发丧后,泣之而去。刘邦对项羽应该有点英雄惜英雄的感情。

没有项羽的天下,就是刘邦的天下了。汉朝就此喷薄而出。

项羽死后,刘邦突然进入定陶韩信的大营,第三次夺走韩信带出的军队,改封韩信为楚王。韩信成为汉朝第一代楚王。

在汉五年(公元前202年)正月,因刘邦诛暴平乱,诸侯和诸将共推刘邦即皇帝位,刘邦辞让三次,其间,完成各种登基准备,定国号“汉”。

二月,在汜水河畔(今山东曹县境内),刘邦即皇帝位,史称高皇帝,或汉高祖。汉朝正式登上历史舞台。这个朝代催生出的汉族和汉文化,对中国历史和中国文化的影响深远绵长。

注:以上内容节选自《不一样的楚汉争霸》,王文剑 著,河南文艺出版社2022年1月出版。

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